Estimación del coste del proyecto

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money-case-163495_640Este artículo trata de las diferentes estrategias para realizar la estimación del coste del proyecto. La consecución del coste, directamente relacionada con la consecución del beneficio, es uno de los objetivos más importantes que tiene el director del proyecto, por lo que partir de una estimativa de costes correcta es vital para llegar una finalización satisfactoria del proyecto.

Tipos de estimaciones del coste del proyecto.

Normalmente la estimación del coste del proyecto se realiza al inicio del mismo, tanto en la fase de inicialización como en la fase de planificación, aunque en grandes proyecto puede ocurrir que tengamos que reestimar los costes durante la ejecución, o que aparezcan solitudes de cambio que implique añadir nuevo alcance a ser estimado. En cada una de estas situaciones la estimación de costes tiene un objetivo diferente, y por tanto unos requisitos de precisión diferentes. En base a esto podemos distinguir diferentes casos:

  • Estimación inicial. Es la estimación que usaríamos durante la fase de inicialización, o en una oferta estimativa para un cliente. Su objetivo es dar una idea aproximada del coste que tendrá el proyecto para decidir su viabilidad. Su grado de precisión puede variar en diferentes organizaciones o sectores, pero puede estar entorno al ± 15-25%.


  • Estimación detallada. Es la estimación que usamos en la fase de planificación, para los cambios durante la ejecución, o en una oferta final al cliente. Esta se realiza una vez el proyecto ha sido aprobado, por lo que su objetivo es definir los valores finales de coste. En este caso el grado de precisión acostumbra a situarse sobre el ±5-10%, y la estrategia de cálculo usada es la “bottom-up”.

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Estimación inicial del coste del proyecto.

Esta estimación se realiza durante la fase de inicialización del proyecto, donde aún no existe una definición detallada del alcance y de las tareas que lo componen. Por ello durante la estimación inicial se tiende a valorar paquetes de trabajo de mayor tamaño, y a utilizar estrategias basadas en la comparación con proyectos anteriores o en la opinión de expertos.

De esta forma las estrategias de estimación más comunes en esta fase inicial serian:

  • Estimación por analogía
  • Estimación por juicio de expertos
  • Estimación paramétrica

Estas estrategias son similares a las utilizadas en la estimación de la duración de una tarea, por lo que su explicación detallada puede verse en el artículo “estimación de la duración de una tarea”(ver el artículo).

Como se ha comentado, el objetivo que se busca con la estimación inicial del coste del proyecto es dar una idea aproximada del presupuesto que este va a tener para poder decidir su viabilidad. Por ello estas estimaciones se tienden a presentar como un resumen en forma de tabla, mostrando únicamente los puntos principales.

estimación del coste del proyecto - estimacion inicial

Un aspecto importante a considerar en estas estimaciones iniciales es la limitación que implican en la práctica a la hora de hacer la estimación detallada. Aunque se acepta que estas estimaciones tienen un grado de precisión medio, y por tanto pueden diferir respecto a la estimación detallada, normalmente el valor dado se asume como un valor máximo. Por ello no es de extrañar que un cliente se queje de que la oferta detallada este por encima del valor estimado inicialmente, a parte que esto puede provocarle problemas de presupuesto al haberse aprobado el proyecto con la estimación inicial. Esto hace recomendable que estas estimaciones pequen por exceso y no por defecto, siempre dentro de unos valores razonables que suelen estar entorno al 15-25%.

Estimación detallada del coste del proyecto.

Una vez conseguida la aprobación al final de la fase de inicialización, llega el momento de hacer la estimación detallada del coste del proyecto, la cual tiene diferentes usos dentro de un proyecto:

  • En proyectos ejecutados para clientes, será la base para el desarrollo de la oferta final y calcular su precio de venta.
  • Determina el presupuesto disponible para ejecutar el proyecto, lo cual implica establecer el valor para una de las limitaciones con las que deberá lidiar el director del proyecto.
  • Define los costes de las diferentes tareas y paquetes de control, lo que permite definir la línea base de costes, el flujo de caja, y sentar las bases para realizar el control y seguimiento de los costes durante la ejecución del proyecto.

Debido a los usos e implicaciones de la estimación detallada, es importante conseguir un grado bueno de precisión en el coste total estimado para el proyecto, el cual suele estar sobre el 5-10%. Para conseguir este grado de precisión se aplican a nivel de las tareas individuales las estrategias de estimación de costes anteriores, a las cuales podemos sumar la estimación por tres puntos. A partir de los costes individuales de las tareas se va sumando hasta conseguir el coste total del proyecto.

A diferencia de lo que ocurría con la estimación de la duración, los costes habitualmente se tratan de forma determinista, lo que implica que se estima un valor concreto para ellos que se asume invariable. En el caso de aplicar estrategias que partan de un conjunto de valores, este valor se calculará para un determinado nivel de confianza, por lo que estaremos hablando de una estimación que se cumplirá en un determinado porcentaje de las veces.

Al tratarse los costes del proyecto de forma determinista, el objetivo del director del proyecto es conseguir que el coste de cada tarea se mantenga dentro del coste estimado, lo que es bastante complicado e implica grandes esfuerzos de seguimiento y control. Por ello, y considerando que el objetivo de cumplir con el presupuesto es para el proyecto en su conjunto, se suelen definir los paquetes de control. Los paquetes de control son conjuntos de tareas para las cuales se controla el coste en su conjunto, y no para cada tarea individual. Esto permite pequeñas variaciones en los costes individuales, al tiempo que reduce significativamente los esfuerzos de seguimiento y control.

Habitualmente estos paquetes de control están formados por tareas que tienen un alcance relacionado, o que son ejecutadas por un mismo recurso en un periodo de tiempo próximo. Como ejemplo de paquetes de control podríamos poner:

  • Conjunto de tubos del sistema de ventilación en la construcción de un edificio. Aunque este conjunto incluya varios tubos, tornillos, fijaciones, servicios, etc. lo importante para el proyecto es su coste total, no el de cada componente individual.
  • Ejecución del proyecto preliminar. Aunque este se componga de la realización de diferentes documentos y tareas, podemos asignar un coste global que será gestionado por el responsable del área de proyectos.

Habitualmente la estimación detallada se presenta en forma de tabla mostrando los valores de estos paquetes de control, o al menos con un nivel de detalle que permita entender el origen y la distribución del coste total del proyecto.

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10 Comentarios en “Estimación del coste del proyecto
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