Proyectos internacionales

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Proyectos internacionales. CaracterísticasPor definición los proyectos internacionales son aquellos que se ejecutan, total o parcialmente, fuera del país de la organización encargada de este. Esto puede ocurrir porque la organización está ampliando su actividad a otros países, o porque el proyecto se ejecuta conjuntamente con filiales de otros países.

Trabajar en un proyecto internacional significa hacerlo en un entorno diferente, el cual habitualmente incluirá diferentes culturas y formas de trabajar. Esto genera una dificultad adicional sobre su gestión.

Planificación de proyectos internacionales

De forma general la planificación de un proyecto internacional sigue los mismos pasos que uno nacional, los cuales se detallan en los artículos de planificación de proyectos (ver estos artículos). De todas formas hay algunos aspectos a tener en cuenta cuando llevemos a cabo este proceso:


  • Una misma tarea puede tener duraciones diferentes en diferentes países. Por ello es importante poder contrastar el histórico que tengamos con datos del país donde vayamos a ejecutar el proyecto.
  • Esta diferencia en las duraciones puede también producirse por la menor eficiencia debida a los conflictos o la interacción entre grupos de diferentes culturas, así como por la cultura local en relación a los plazos. Esto afectará a la planificación de determinadas tareas (por ejemplo el tiempo para recibir ofertas de proveedores), o en el margen que debemos considerar para absorber posibles atrasos.
  • Aparición de tareas adicionales. Aspectos como el traslado de personal, el envió de materiales, la necesidad de traducir documentos, etc. generan tareas adicionales que deben incluirse en la planificación. Para poder descubrir estas tareas adicionales es importante analizar la disponibilidad local de los recursos más importantes, las diferencias en la legislación, los requisitos particulares que puedan existir, etc.
  • Disponibilidad de recursos. No siempre será posible encontrar lo que busquemos en el país de ejecución, sobretodo en tareas muy específicas, lo que puede condicionar la planificación o incluso la viabilidad del proyecto. Analizar de antemano la disponibilidad de los recursos más importantes para el proyecto es bastante recomendable para evitar sorpresas.

Estas diferencias también quedan reflejadas en la planificación de costes, ya que a parte del coste adicional generado por estos requerimientos o tareas adicionales, el coste de una determinada tarea o producto puede variar significativamente entre países por disponibilidad o impuestos.

Saber más sobre la planificación de costes del proyecto

Por ello, aunque es posible usar datos de un proyecto nacional para planificar uno internacional de alcance similar, es conveniente contrastar estos datos.

Riesgos en proyectos internacionales

Los puntos indicados en el apartado anterior ponen de manifiesto el principal problema que tendremos al planificar proyectos internacionales: el desconocimiento del entorno. Y es justamente este desconocimiento lo que puede generar los riesgos adicionales.

Igual que ocurre con la planificación, el proceso de identificación y gestión de riesgos no se modifica sustancialmente entre un proyecto nacional o internacional, aunque pueden aparecer nuevos riesgos:

  • Riesgo por los cambios de divisa. Esto es el riesgo producido por las fluctuaciones de las divisas durante el periodo de ejecución del proyecto, ya que siempre existirán tareas a ser pagadas en una divisa diferente a la del proyecto. Para protegernos de este riesgo existen cláusulas de revisión de precios, seguros de cambio, incluir márgenes cuando convirtamos precios, etc.
  • Riesgo de transporte. Un proyecto internacional implica mayor necesidad de transportar personas y materiales, lo que implica deber asumir los riesgos asociados a este transporte, tales como perdidas, deterioros, atrasos, etc. En el caso de los materiales debemos conocer el Incoterm aplicado y usarlo para ajustar los riesgos del proyecto.
  • Riesgo de disponibilidad. Cosas que son fáciles de conseguir en un país pueden no serlo en otro, obligándonos a realizar envíos internacionales o expatriar personal. Como se recomienda en el punto anterior, la disponibilidad de los recursos más importantes debería estudiarse durante la planificación, aunque siempre puede existir riesgo.
  • Riesgo de conflictos. En este caso nos referimos a conflictos entre los miembros del equipo. Por definición un proyecto internacional es un proyecto multicultural, y las diferencias culturales son una fuente de conflictos en proyectos.
  • Riesgo de requisitos no identificados. Este es talvez el mayor riesgo en proyectos internacionales, el desconocimiento del entorno que puede llevar a no identificar correctamente todos los requisitos. La diferente legislación, costumbres, entorno, etc. pueden generar requisitos diferentes a los que tendría el mismo proyecto en otro país. Por ello es recomendable rehacer el estudio de requerimientos cuando se planifica un proyecto internacional, aunque el alcance sea similar al de proyectos anteriores.

Seguimiento de proyectos internacionales

Hacer el seguimiento de un proyecto es algo tan simple, o tan complicado, como medir su avance respecto a lo planificado, definiendo y ejecutando las acciones necesarias cuando exista desviación o riesgo de desviación. Por ello, las dificultades en la comunicación y la distancia con parte del equipo constituyen la principal dificultad para realizar este seguimiento, ya que dificultan conocer el avance real del proyecto y transmitir las acciones a realizar. Esta distancia también dificulta la comunicación directa, mucho más efectiva, y nos obligará a usar la comunicación indirecta tipo mail.

Por ello es recomendable el uso de herramientas de comunicación que faciliten este proceso, así como la definición de procesos, plantillas o reuniones periódicas que permitan estandarizar esta comunicación. La idea es compensar las pérdidas en la comunicación directa e interpersonal, con una mejor comunicación formal e indirecta.

Ver nuestra selección de herramientas de comunicación

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  1. […] vez más empresas ejecutan proyectos internacionales, bien porque estos ocurren fuera de su país o porque estos se llevan a cabo conjuntamente con […]

  2. […] sus responsabilidades y funciones son las mismas. Aun así, las características propias de un proyecto internacional hacen que este rol deba ser […]

  3. […] gestión de proyectos internacionales requiere un conjunto específico de habilidades para poder liderar y lidiar con equipos y personas […]

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