La holgura de una tarea

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Como veremos, conocer la holgura de las tareas puede ayudarnos a optimizar la planificación de los proyectos (leer los artículos de planificación), reducir los esfuerzos de dirección del proyecto (leer los artículos de seguimiento y control), o definir planes de contingencia durante su ejecución.

¿Qué es la holgura de una tarea?

La holgura de una tarea se define como el tiempo que esta puede atrasarse sin afectar el plazo total del proyecto. Como se puede ver en el siguiente cronograma, la tarea 6 está prevista para empezar el día 21/08, pero podría empezar el 22, 25 o 26 sin afectar a la fecha final del proyecto. Por ello decimos que la tarea 6 tiene una holgura de 3 días.

cronograma para explicar el concepto de holgura de una tarea aplicada a proyectos

Este concepto está directamente relacionado con el camino crítico (leer los artículos de camino crítico), ya que por definición este está formado por las tareas que no tienen holgura, de tal forma que cualquier atraso en ellas supone un atraso en el proyecto. En el ejemplo anterior, el camino crítico sería el formado por las tareas 1,2 y 5.


De forma similar podemos definir la holgura de un proyecto como la diferencia entre la fecha de finalización más cercana (definida por el camino crítico) y la fecha límite de finalización (habitualmente impuesta por limitaciones externas). En este caso una holgura negativa indicará que no cumpliremos la fecha límite, por lo que deberemos buscar formas de comprimir el cronograma, o estaremos delante de un proyecto imposible.

Técnicas para reducir la duración del proyecto

Tipos de holgura?

Cuando hablamos de la holgura de una tarea, podemos distinguir dos tipos:

Holgura total: Sería el tiempo que una tarea puede atrasarse sin afectar la fecha de finalización del proyecto. En el ejemplo anterior la tarea 3 tiene una holgura total de 4 días.

Holgura libre: Sería el tiempo que una tarea puede atrasarse sin afectar la fecha de inicio de las siguientes tareas. En el ejemplo anterior la tarea 3 tiene una holgura total de 1 día, ya que de atrasarse más tiempo afectaría al inicio de la tarea 4.

¿Cómo calcular la holgura de una tarea?

Conceptualmente el cálculo de la holgura es bastante simple, únicamente se trata de ver el número de días que una determinada tarea puede atrasarse sin afectar la fecha final de entrega. Pero hacer esto en un cronograma con centenares de tareas interrelacionadas puede ser bastante complicado. Por ello hay una forma sistemática de calcular la holgura, que es la que utilizan los programas de planificación tipo Microsoft Project.

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Formalmente la holgura se define como la diferencia entre las fechas de Inicio Tardío e Inicio Temprano, o de Final Tardío y Final Temprano; las cuales se encuentran de la siguiente forma:

  • Las fechas de Inicio y Final Tempranos se encuentran recorriendo el cronograma de inicio a fin, situando todas las tareas en la primera fecha que estas puedan empezar de forma compatible con sus dependencias.

Paso hacia adelante en el cronograma para calcular la holgura de las tareas

  • Las fechas de Inicio y Final Tardías se encuentran recorriendo el cronograma de fin a inicio, situando todas las tareas en la última fecha que estas puedan empezar de forma compatible con sus dependencias.

paso hacia atras en el cronograma para explicar el cálculo de la holgura de una tarea

Utilidad de la holgura en la planificación

Por ultimo vamos a tratar la parte más importante del artículo, para qué sirve la holgura?

Pues la primera utilidad, y quizás la más importante, es para definir el camino crítico del proyecto, que será él que definirá la duración mínima de este. Para ello deberemos buscar las tareas con holgura igual a cero.

 

Conocer el camino crítico también nos permite focalizar los esfuerzos de dirección del proyecto en aquellas tareas que tienen mayor repercusión en la duración total, y por tanto facilitar la consecución de los objetivos temporales del proyecto con un esfuerzo menor por nuestra parte.

En las tareas que no forman parte del camino crítico, su holgura nos va a permitir optimizar la planificación del proyecto mediante la toma de decisiones referentes a la gestión de los riesgos, costes, o asignación de recursos, tales como:

  • Mover recursos de tareas con holgura a tareas sin holgura para disminuir la duración total del proyecto. Imaginemos que en el cronograma de ejemplo movemos recursos de la tarea 4 a la tarea 2, de tal forma que la primera pasa a durar 3 días y la segunda 2 días. Como vemos, la duración del proyecto ha disminuido en 1 día sin usar más recursos.

primer ejemplo para explicar la utilidad de la holgura de en proyectos

  • De forma similar podríamos reducir la cantidad de recursos asignados a la tarea 6 a la mitad, de tal forma que su duración pasaría a ser el doble. Como vemos ello no afectaría la fecha de finalización del proyecto, pero nos permitiría reducir el coste de la tarea 6.

segundo cronograma de ejemplo para ver un nuevo uso de la holgura de las tareas

  • Como se comenta en los artículos de gestión de riesgos (leer el artículo de gestión de riesgos), cada riesgo debe estar relacionado con una tarea en concreto. Por tanto, un riesgo sobre una tarea que implique un atraso inferior a la holgura libre de esta será un riesgo poco importante, ya que no va a provocar atrasos. Esto nos permite optimizar los esfuerzos de gestión de riesgos.

aplicación en un cronograma de la holgura de una tarea

  • Las tareas con mayor holgura son las que más se pueden atrasar sin afectar a la fecha final, por lo que podemos asignarles los recursos con menor experiencia, que normalmente son los que menor rendimiento tienen y generan más riesgo
  • En el caso de tener que subcontratar tareas, será preferible hacerlo en aquellas que tienen holgura.

Utilidad de la holgura durante el control

Durante la fase de control y seguimiento del proyecto podemos usar la holgura para definir prioridades entre tareas, tanto dentro de un mismo proyecto, como entre proyectos diferentes. Esto nos va a facilitar la definición de planes de contingencia. Veamos esto con ejemplos:

  • Imaginemos que en el cronograma de ejemplo las tareas 2 y 4 las hacen dos máquinas iguales, una de las cuales se estropea. El hecho de que la tarea 4 tenga holgura nos permite retrasar esta y completar ambas tareas con una sola máquina sin afectar a la fecha de entrega.
     
  • En algunos casos nos encontramos que un mismo recurso debe hacer en serie dos tareas de dos proyectos diferentes, y que debido a un atraso en el inicio de la primera tarea, la segunda también se atrasa, lo que provoca atrasos en ambos proyectos. Imaginemos que en los dos proyectos siguientes, las tareas 1-6 y 2-6 las hace un mismo recurso, y la 1-4 se atrasa un día, provocando el atraso de la 1-6. En este caso es simple ver que lo mejor es empezar la 2-6 en la fecha prevista y atrasar la 1-6 hasta el 25/08, ya que en este caso se siguen cumpliendo las fechas de entrega en ambos proyectos.

uso del margen de la tarea definido por su holgura

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La holgura de una tarea by Albert Garriga is licensed under a Creative Commons Reconocimiento-NoComercial-SinObraDerivada 4.0 Internacional License.

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Publicado en Gestión del cronograma Etiquetado con: , ,
7 Comentarios en “La holgura de una tarea
  1. José Requena dice:

    Excelente artículo. Muy útil para aprovechar la flexibilidad en el uso de los recursos

  2. Lucia Zambrano dice:

    Excelente artículo, prevee analisis en las contingencias que suelen suceder entre tareas del mismo proyecto y entre diferentes proyectos.
    Ecelente herramienta para distribuir recursos y costos.

  3. Judith G. dice:

    Muy bueno la explicación acerca de las holguras y el camino crítico.

  4. BETTY dice:

    Si no cuento con MS Project y lo único que tengo es la duración de cada una de las tareas, cómo puedo saber cuándo es lo más pronto que se puede comenzar cada actividad y cómo calculo el tiempo más lejano en el cual se puede terminar una actividad sin atrasar el proyecto??
    Me comentan porfa, tks

    • Albert Garriga dice:

      Hola Beatriz

      Si tienes las relaciones entre tareas bien puestas y la duración sin márgenes, te quedaran algunas holguras entre la tareas. Si mueves todas las tareas lo mas temprano que puedas, respetando las relaciones, tendrás la fecha más temprana en que puede empezar. Si por contra las mueves lo más tarde posible, respetando las relaciones, tendrás la fecha más tarde. No te hace falta MS Project.

    • Miguel dice:

      Con diagramas de precedencia y calculo de ruta critica. Te dejo un link de youtube, es muy interesante y practico. Saludos

      https://www.youtube.com/watch?v=myPHMYPrgGA

  5. El uso correcto de los diagramas de Gantt no es tan frecuente como parece a primera vista. Según mi experiencia, el diagrama de Gantt es uno de los puntos flacos de muchos proyectos.
    En nuestra web tenemos un curso de MS Project a disposición de todo aquel al que le interese:
    http://www.gestiondeproyectos-master.com
    Saludos,
    Fran

1 Pings/Trackbacks para "La holgura de una tarea"
  1. […] Tampoco disponen de un margen como tal, por lo que deben absorberse ajustando las tareas o con las holguras que […]

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